Beberapa hari setelah ia memenangkan Grand Prix Las Vegas pada tanggal 17 Oktober 1981, untuk Williams, juara dunia tahun sebelumnya Alan Jones terbang kembali ke Eropa untuk mengguncang mobil Formula 1 yang tampak aneh yang memiliki enam roda.

Semua penggemar Formula 1 telah melihat mobil Tyrrell P34 yang terkenal dengan empat roda kecil di bagian depan dan dua ban Goodyear standar di bagian belakang. Maret juga memproduksi mobil enam roda pada pertengahan 1970-an, diberi nama 2-4-0, yang memiliki dua roda normal di depan dan empat yang kecil di belakang. Tidak seperti Tyrrell (digambarkan di bawah), itu tidak pernah berlomba di F1, tetapi pemikiran itu tidak dilewatkan oleh Boffins teknologi Williams hari ini.

Menjelang akhir musim 1981, menjadi jelas bagi staf teknis Williams bahwa ada sesuatu yang perlu dilakukan untuk menantang mobil turbo Ferrari dan Renault yang kuat.

"Kami merancang mobil enam roda karena kami tidak bisa mendapatkan mesin turbo," kata Frank Dernie kepada Motorsport.com. Kemudian bekerja sebagai konsultan, Dernie adalah tangan kanan Patrick Head, kepala perancang dan direktur teknik dari tim Inggris.

Terjebak dengan DFV, para insinyur harus menemukan solusi aerodinamis untuk membuat mobil berjalan lebih cepat.

"Kami melihat roda dan kami menemukan bahwa ban belakang menghasilkan banyak sekali hambatan," lanjut Dernie. “Kami datang dengan ide ini jika kami dapat memproduksi mobil yang memiliki empat roda depan di belakang, satu di belakang yang lain, kami mungkin akan menghasilkan lebih sedikit seret.

“Kami melakukan beberapa pengukuran dan mobil enam roda menunjukkan pengurangan substansial dalam seret. Saya pikir itu setara dengan lebih dari 160 daya kuda dalam memperoleh drag. Jadi Patrick [Kepala] bekerja di gearbox dan suspensi belakang dan saya bekerja di aerodinamis. ”

Departemen teknis dari tim Williams dapat mengandalkan dua insinyur muda dan berbakat yang sedang magang.

Dernie mengatakan: “Hanya Patrick dan saya memiliki pengalaman dalam bidang teknik mobil balap. Kami memiliki insinyur yang relatif muda bernama Neil Oatley, yang masih dalam tahap belajar. Di windtunnel, itu pada dasarnya pembuat model dan saya. Saya juga bertindak sebagai teknisi terowongan angin. Kami punya asisten bernama Ross Brawn, yang membantu saya. ”

“Kami membangun gearbox dan menjalankannya karena Patrick sangat khawatir bahwa dengan empat roda yang digerakkan kami mungkin akan berakhir dengan mobil yang memiliki pengendara kecepatan rendah terminal. Jadi, dia ingin mendapatkan beberapa pengujian sirkuit. ”

Dernie mengerjakan aerodinamika mobil dan dia memaksimalkan penggunaan sidepods untuk menghasilkan efek ground.

“Bodywork yang saya kerjakan di windtunnel, yang akan menjadi versi terakhir jika kita maju, tidak memiliki sayap belakang sama sekali,” ungkapnya. “Mobil itu memiliki terowongan venturi besar, sepanjang jalan ke belakang dan bodywork memanjang sampai ke belakang. Kami berhasil mendapatkan downforce tanpa sayap belakang.

“Pengurangan gaya drag sangat fenomenal. Simulasi yang benar-benar kasar pada saat itu akan membuat kita benar-benar keluar melalui sudut Signes dari sirkuit Paul Ricard di lebih dari 200 mph. ”

Sebuah mobil uji diproduksi: Williams FW07D, yang didasarkan pada FW07C yang sukses. Bagian belakang baru dengan empat roda (dan dua diferensial) dibaut ke bagian belakang DFV.

Jones terbang kembali dari kemenangan F1 terakhirnya di Vegas ke Inggris untuk menguji mobil baru di Donington. Setelah itu, mobil lain dibangun, FW08B, mobil yang seharusnya kontes musim 1982.

"Alan Jones, Jonathan Palmer, Keke Rosberg dan Jacques Laffite mengemudikan dua versi roda enam," lanjut Dernie. “Laffite mengendarainya paling banyak, terutama di Croix-en-Ternois, trek pendek dan berliku yang terletak di Prancis Utara.“Perhatian besar kami adalah kami akan mendapatkan kekuatan besar dari sudut yang lambat. Ketika Jacques datang ke pit untuk pertama kalinya, kami ingin berbicara tentang penanganan dan dia hanya lupa mobil itu memiliki enam roda! Dia menyukainya. ”

FIA mendengar tentang mobil-mobil aneh ini, dan memutuskan untuk membuat perubahan pada buku aturan F1 untuk melarang mobil dengan lebih dari empat roda. Selain itu, FIA menganggap bahwa Williams adalah ilegal karena itu adalah penggerak empat roda, yang sudah terlarang.

"Patrick sangat marah ketika dilarang," kata Dernie. "Kenyataannya, semua orang akan melakukannya secepat mungkin, jadi dengan cara itu bagus untuk F1 sehingga itu dilarang."

The FW08B baru-baru ini dipulihkan oleh Williams, dan dapat dilihat dalam aksi selama hari-hari trek khusus - Felipe Massa, Martin Brundle dan Jenson Button semuanya telah mengendarainya.

"Mobil ini masih dalam kondisi kerja, yang merupakan prestasi luar biasa," tutup Dernie. “Kami hanya membangun satu girboks dan hanya satu set suspensi lengkap. Kami hanya memiliki sejumlah kecil suku cadang internal untuk gearbox. Itu dia.

“Kami baru saja akan membuat beberapa bagian lagi ketika mobil enam roda itu dilarang di F1. Itu adalah akhir dari jalan untuk proyek itu. ”